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Efeito Coriolis - Conceito, o que é, Significado

Quando duas pessoas se encontram dentro de um prato giratório e se lança uma bola, pode-se comprovar que o movimento desta bola nunca vai a uma linha reta, mas efetua um ligeiro desvio para o lado. Este curioso efeito tem uma explicação científica, chamado de efeito Coriolis ou força Coriolis.

Se considerarmos que a Terra gira de forma permanente, o efeito Coriolis se manifesta em todo tipo de acontecimento. Desta maneira, é possível observá-lo em situações como as seguintes: a rota de um avião, o movimento de uma bala em longa distância, o movimento dos líquidos ou a trajetória dos ventos. Assim, este efeito ocorre em todo sistema de rotação quando o corpo se encontra em movimento em relação a seu sistema de referência.

A Terra como esfera giratória tem um movimento que vai do oeste para o leste a uma velocidade que pode chegar a 1600 km / hora no eixo do equador. Paralelamente a este movimento, a camada de ar também se desloca. Esta circunstância era desconhecida quando os primeiros balões foram inventados, pois se acreditava que o globo subiria e a Terra se moveria de maneira independente.

O movimento de um avião

Quando uma aeronave voa de um ponto ao outro da Terra que não seja em paralelo, não se pode voar em linha reta até o seu destino, uma vez que a Terra se encontra constantemente girando sobre seu eixo. Se realmente o avião pretendesse movimentar-se em linha reta, estaria realizando um trajeto em linha curva que o levaria a um lugar diferente do desejado. Para neutralizar esta situação, os pilotos devem calcular o trajeto retilíneo que antecipa o inevitável movimento da Terra. Após este tipo de cálculo, pode chegar ao seu destino corretamente.

O efeito Coriolis também está presente no movimento do vento

Na zona do Equador as temperaturas são elevadas. Desta maneira, quando o ar sobe chega um ponto que começa a esfriar e em seguida volta a descer para o Equador. Quando isso acontece, os ventos alísios mudam de direção devido ao efeito Coriolis.

Qualquer deslocamento do vento depende de vários fatores: a pressão da massa de ar, o desvio do efeito Coriolis e a ação da força centrípeta.

O nome da força

Como muitos outros fenômenos ou elementos da natureza, a denominação deste efeito vem do nome do seu descobridor. Neste caso, foi o engenheiro francês Gaspard-Gustave Coriolis, que em 1836 estudou o movimento em diferentes sistemas de rotação e pôde observar que os movimentos não eram realizados em linha reta.

Imagem: Fotolia. W.Scott McGill

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