Conceito de Behaviorismo

Marcoantonio Villanueva Bustamante | Dez. 2023
Doutorado em Psicologia

O Behaviorismo é uma teoria da psicologia que tem como premissa básica o estudo e avaliação de todo comportamento observado, que é resultado da exposição do organismo a estímulos do meio ambiente.

Na década de 90 foram apresentados dois personagens que até hoje continuam sendo referências da comédia no design animado, Pinky e o Cérebro, ambos ratos brancos de laboratório. O personagem Cerebro tinha um único objetivo na vida, conquistar o mundo; Tal objetivo surgiu após ser exposto a um experimento no qual desenvolveu o desamparo aprendido, que em palavras simples se refere a um estado psicológico em que um organismo sente que não é capaz de mudar uma situação com seus comportamentos após uma série de tentativas fracassadas. Por que estou lhe contando isso, caro leitor? Em um dos capítulos desta série fica claro que Pinky e o Cérebro foram estudados pelo cientista russo Ivan Pavlov, e embora seja um pequeno erro, já que Pavlov trabalho principalmente com cães e não com ratos, este capítulo apresenta uma das mais antigas correntes da psicologia, o behaviorismo.

O behaviorismo é uma das três forças da psicologia, junto com o humanismo e a psicanálise, que, ao contrário das outras duas, tem uma perspectiva inteiramente positivista; que consideravam que se a psicologia aspirasse a ser uma ciência deveria recorrer à sistematização dos seus métodos, mas também à avaliação de fenómenos quantificáveis, resultando no estudo da “mente” humana centrando-se apenas na medição dos comportamentos observados. O Behaviorismo como tal refere-se a uma série de propostas teóricas e aplicadas, mas que se baseiam no estudo do comportamento manifesto. Os modelos mais importantes que ajudaram a consolidar o behaviorismo como corrente de pensamento na psicologia são descritos a seguir.

Pavlov e o condicionamento clássico

Ivan Pavlov foi um fisiologista russo que se dedicou ao estudo dos processos associados à ingestão alimentar em cães. Logo se percebeu que a mesma saliva que os cães secretavam na presença de comida era secretada antes mesmo de a comida ser apresentada fisicamente. Isso levou Pavlov a desenvolver uma série de experimentos nos quais fez cães começarem a salivar após tocar uma campainha, o que mais tarde ficou conhecido como condicionamento clássico.

O condicionamento clássico indica que existe uma resposta involuntária à presença de um estímulo “neutro”; isso é produzido através da associação desse estímulo com o estímulo original que o causou. Disto surge uma série de conceitos-chave que são descritos a seguir.

• Estímulo Neutro (NE): Observa-se antes do condicionamento que não afeta a resposta desejada (no estudo de Pavlov, este seria o sino).

• Estímulo incondicionado (EUA): provoca uma resposta sem ter aprendido (comida).

• Resposta Condicionada (CR): Resposta natural que não requer aprendizagem (salivação).

• Estímulo Condicionado (EC): Estímulo anteriormente neutro, mas que foi associado a um EUA para produzir uma resposta que só foi produzida pelos EUA.

• Resposta Condicionada (CR): Resultado do condicionamento que segue para o CS.

Thorndike e a Lei do Efeito

Edward Thorndike foi um psicólogo e educador americano que desenvolveu a Lei do Efeito, que indica que quando um organismo realiza uma ação que é precedida por uma consequência percebida como positiva, é mais provável que essa ação se repita posteriormente e, portanto, aprenda. ocorre. Pelo contrário, uma ação precedida de uma consequência desagradável diminuirá as chances de sua repetição. Thorndike foi um dos teóricos que ajudou a deixar de lado a ideia da consciência como elemento central para o estudo da psicologia.

Watson e o pequeno Albert

John Watson é possivelmente um dos psicólogos comportamentais mais notórios e controversos desta corrente. Watson foi um psicólogo americano reconhecido por ser um dos fundadores da escola behaviorista e autor de uma das expressões mais representativas deste campo “Dê-me um grupo de crianças saudáveis e bem formadas, para que eu possa educá-las, e eu comprometo-me a escolher aleatoriamente um deles e educá-lo para se tornar um especialista em qualquer área que eu escolher (médico, advogado, artista, empresário e até mendigo ou ladrão), independentemente de seu talento, inclinações, tendências, aptidões, vocações e raça”. Tendo esse pensamento como pano de fundo, Watson desenvolveu um dos experimentos mais polêmicos no campo da psicologia. Com base nos estudos de Pavlov, Watson, junto com sua parceira Rosalie Rayne, fez com que uma criança conhecida como “Albert” associasse um estímulo desagradável a um coelho branco. Assim, o pequeno Albert desenvolveu fobia não só de coelhos brancos, mas de qualquer estímulo que tivesse as mesmas características (branco e pelúcia). Watson levantou a hipótese de que da mesma forma que Albert “aprendeu” essa fobia poderia “desaprendê-la”, entretanto, esse processo nunca ocorreu.

Skinner e condicionamento operante

Finalmente, o psicólogo mais representativo do behaviorismo e pai do condicionamento operante foi o americano Frederick B. Skinner. O condicionamento operante é uma “evolução” do condicionamento clássico, pois enquanto na teoria de Pavlov uma associação foi produzida “acidentalmente”, no condicionamento operante a associação é produzida intencionalmente. É daqui que emerge uma série de conceitos-chave que serão descritos a seguir.

• Resposta instrumental ou operante: É a resposta que ocorre a partir de um estímulo condicionado e, portanto, é suscetível de alterações.

• Reforço positivo: É a consequência que ocorre a partir de uma ação e que favorece a repetição dessa ação (semelhante à lei de Thorndike)

• Reforço negativo: É um elemento que, ao ser retirado ou eliminado, aumenta as chances de ocorrência de um comportamento.

• Estímulo condicionado: É o elemento que produz a associação.

• Punição: É um elemento que faz com que um comportamento deixe de ocorrer.

• Extinção: Fenômeno que ocorre quando uma resposta previamente condicionada diminui de frequência e eventualmente desaparece.

• Recuperação espontânea: Reaparecimento de uma resposta anteriormente extinta após algum tempo sem exposição ao estímulo condicionado, embora seja mais fraco.

O Behaviorismo é uma das teorias mais amplas da psicologia, portanto abordar todo o seu conteúdo seria muito longo para este texto, visto que neste texto foi apresentada uma breve introdução. Hoje, o behaviorismo evoluiu para superar as críticas originais ao seu modelo, à medição e avaliação de comportamentos observáveis, incluindo novos elementos em sua teoria; Um exemplo é a união de modelos cognitivos com modelos comportamentais.

Artigo de: Marcoantonio Villanueva Bustamante. Licenciado em Psicologia, formado pela Faculdade de Psicologia da UNAM, México. Doutor em Psicologia pela UFRO, Chile. Investigador independente que faz parte de várias equipes de pesquisa no México e no Chile.

Referencia autoral (APA): Villanueva Bustamante, M.. (Dez. 2023). Conceito de Behaviorismo. Editora Conceitos. Em https://conceitos.com/behaviorismo/. São Paulo, Brasil.

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